Beachlife op z’n best in Unawatuna en koloniaal Galle – 19 t/m 23 november 2014


Toen we Unawatuna inreden met ons busje werden we gelijk blij: een prachtig strand, klein plaatsje met een paar straatjes, weelderig groen en een goede traveller vibe. En dat op een steenworp afstand van Galle, waarschijnlijk het best bewaarde en nog meest levendige voormalige fort uit de VOC-tijd.


Die ochtend zijn we vertrokken uit Negombo met onze drie grote tassen, 4 stuks handbagage, kinderwagen en rugdrager. Per goed betaalbaar privé busje met chauffeur. De weg van circa 150 kilometer loopt eerst tussen kust en lagune in en na Colombo via een nieuwe snelweg. We hebben er een half toeristisch tripje van gemaakt waarbij onze eerste stop een zee schildpadden centrum is. Gewonde schildpadden worden hier opgevangen en opgegraven eieren komen hier uit en jonkies worden de eerste 3 levensdagen hier opgevangen. Pelle en Mila kijken hun ogen uit. Vooral de reservoirs met tientallen kleine schildpadjes doen het goed. Helemaal als ze ook nog een schildpad mogen vasthouden. Daarna rijden we door naar Hikkaduwa, de meest toeristische strandbestemming van Sri Lanka. Gelukkig gaan wij hier alleen lunchen want de plek spreekt ons niet echt aan op het eerste gezicht: grote hotels gelegen pal op het strand en aan de drukke weg. De lunch, een Sri Lankaanse curry, is daarentegen erg goed. We rijden verder richting Unawatuna, triest genoeg langs vele nog door de tsunami uit 2004 verwoestte plekken.

Rond 15.00 komen we aan bij Sunil Garden Guesthouse en Coffee. Een plek die we op aanraden van twee Spanjaarden die we ontmoetten in Negombo hadden gekozen. En dat blijkt een goede keuze. Het guesthouse ligt op een steenworp van het strand en de kamers liggen rondom een prachtige tropische tuin vol met vogels en eekhoorntjes. Bij de entree zit een gezellig koffiebarretje. We worden ontvangen door de Nederlandse eigenares en daarna is het op het naar het strand! Het is een prachtig strand dat een beetje een Thais gevoel geeft met gekleurde beachbarretjes en palmbomen. Op de kop van het strand staat op een rots een grote Buddha die als het ware waakt over de strandgangers. Maar het kan nog mooier: de volgende ochtend gaan we naar Jungle Beach. Aanvankelijk doen we een poging om erheen te lopen, maar na een eerste steile helling kiezen we toch voor het gemak van een tuktuk a 2 euro. We worden afgezet bij de Peace Pagoda, een spierwitte 15 meter hoge Stupa met Buddha beelden er op. Vanuit hier kijk je over de zee direct op het Galle Fort aan de overzijde. Via een weelderig begroeid pad met opvallend veel vlinders lopen we vervolgens naar Jungle Beach. Dit strandje is werkelijk adembenemend en precies goed: omringd door jungle, geen hotels, 1 restaurantje met wat strandbedjes. De zee is er in vergelijking met het strand van Unawatuna kalm waardoor het voor Pelle en Mila ook goed zwemmen is. ’s Avonds vallen ze als een blok in slaap en wij genieten van een goede Macchiato en cheesecake in het koffiebarretje van ons guesthouse.

De volgende dag is de eerste aanblik van Galle Fort imposant. De bolwerken van het fort strekken zich uit over een zeer groot schiereiland. Het leuke is dat het geen doods fort is want er wonen een paar honderd mensen in het fortcomplex en er zijn ruim 200 huizen, winkels en hotels. Het is werkelijk uniek en heeft daarom ook een UNESCO werelderfgoed status. Vanaf Unawatuna is het 10 minuten met de tuktuk en we worden afgezet net binnen de vestingwal. Die beklimmen we eerst om een mooi uitzicht te hebben. Daarna lopen we door de historische straatjes langs onder andere de oude officiersgebouwen, een aantal musea en vele fraai opgeknapte oude huizen, nu vaak een guesthouse, boetiek of hotel. In de Nederlands gereformeerde kerk lezen we de grafstenen met de oud-Nederlandse teksten die in de vloer liggen. Bijzonder is ook nog de oude toegangspoort van het fort met het VOC embleem. Na een lekkere lunch wordt het ons te heet en gaan we terug naar Unawatuna naar het strand. Aan het einde van de middag klimmen we naar de Buddha en tempel van waaruit je een mooie uitzicht hebt over het strand met ondergaande zon. ‘s Avonds eten we op het strand waar we halverwege van af moeten vluchten vanwege een gigantische plensbui. Gelukkig is er binnen genoeg plek.

Ook de laatste dag in Unawatuna besteden we weer goed. ’s Ochtends pakken we weer een tuktuk naar Jungle beach waar we verrast worden door een aantal apen in de bomen. Het zijn grijze Langoeren, flinke apen. Het is die dag heerlijk rustig op het toch al zo relaxte strandje. ’s Avonds eten we in Galle. Echt rondstruinen kan nu niet want het regent.

De volgende dag pakken we de tassen weer in, breken we de twee slaaptentjes van Pelle en Mila weer af, genieten nog van het lekker ontbijt met goede koffie en stappen om 9.30 in ons busje naar Mirissa, zo’n 35 kilometer verderop. Eens kijken hoe hier de stranden zijn!

IMG_2463

IMG_2366

IMG_2391

IMG_2380

IMG_2300

 

4 Comments

  1. WOW, heel gaaf! Ik heb wel het idee dat we een mooi plekje hebben overgeslagen door niet naar Unawatunna te gaan. Krijg zo zin om weer naar Sri Lanka te gaan, geweldig land!

  2. Interessant om allemaal te lezen!
    Misschien toch ook voor ons een mooie reisbestemming te zijner tijd :-)
    Dikke knuffel voor jullie allemaal!!
    Geniet lekker verder!

  3. Whow, leuke verhalen! Lijkt me een mooie combinatie van strand en cultuur.
    Bedankt voor de interessante feitjes; weer wat geleerd!
    Veel plezier tijdens de rest van jullie reis!

Submit a comment